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インプラント

インプラント治療について

「去年、定年になって、これから旅行に行くのが楽しみなのに、歯が抜けてしまって、このままだと入れ歯になってしまう。これからおいしいものを沢山食べたいし、人生を満喫したいから入れ歯にはしたくない。」


 「これまでは子供にお金がかかって、自分は後回しだったけど、子供も自立したし、これまでほったらかしにしていた自分の口をそろそろ大切にしようと思っている。」
 

「入れ歯だと、味もわからないし、バネをかけている歯がぐらぐらしてくるし、もっとよい方法ないのかな?」


「まだ35歳なのに、奥歯が2本も無くて、入れ歯しかないと言われたけど、この年で入れ歯にするのはイヤだ!」

このようにおっしゃる方は、相当数いらっしゃいます。やはり、歯というのは失ってみて初めて、その大切さがわかるようで、このようにおっしゃる方が多いようです。そもそも、歯を失ってしまったときに、それを補う方法は3つしかありません。

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治療法その① ブリッジ

1つ目がブリッジです。失ってしまった歯の両隣の健康な歯を削って、かぶせ物をして、橋をかけます。橋をかけるため、ブリッジと呼ばれている治療法です。ブリッジは固定式になりますので、取り外したり、装置を洗ったりする手間はかかりません。

また、しっかりと両隣の歯に固定されているために、ものを食べる際にも、違和感なく、おいしく食べることができます。しかし、ブリッジにも問題点がいくつかあります。まず、3本分を連続で補うことはできるのですが、5本からは支える歯に負担が大きすぎて、できないということ。次に、両隣の歯で支えますので、一番奥の歯が抜けてしまうと支える歯がなくなってしまい、ブリッジをかけることができなくなってしまいます。

さらに、ブリッジも両隣の歯で支えますので、この支えている歯に負担がかかってきます。例えば、1本なくなってしまった歯を両隣の歯で支えるとすると、これまでは3本でやっていたことを2本でやることになります。会社で言えば、「これまで3人でやっていた仕事を1人辞めたから、2人でやってくれ」ということになります。

最初のうちはがんばれるのですが、2年3年経ったら、辞めてしまいますよね?それと同じように、支えている歯には大きな負担がかかり、状態にもよりますが、10年くらい経つと、支えている歯が辞めたくなってしまうようです。(オスロ大学の調査によると、ブリッジの平均残存期間は10.5年であった)。最後に、ブリッジの場合支える歯の周囲を削ってかぶせ物をするので、健康な歯を削らなければならないというデメリットがあります。

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治療法その② 入れ歯

 2つ目は、入れ歯です。これは保険が適用されるので、非常に安く、手軽に作ることができます。入れ歯のよい点は安く、手軽に、短期間で作ることができるということです。しかし、入れ歯にはさまざまなデメリットがあります。

まず、入れ歯は人工の異物ですので、補う歯の本数が大きくなるほど、口の中に違和感が出てきます。口の中は非常に繊細にできています。例えば、髪の毛1本でも咬むと違和感があります。それが総入れ歯になると、女性の握り拳くらいあるものを口の中に入れるのですから、違和感がないわけがないのです。

特に、入れ歯を支えるための床のような部分のある入れ歯になると、食べ物の味や熱さを感じにくくなってしまいます。また、部分入れ歯の場合、入れ歯を入れる両サイドの歯にバネのようなものをかけます。これをかけることにより、入れ歯を固定します。

しかし、支えにされた方の歯はたまったものではありません。咬むたびに、上下左右に揺さぶられ、力を加えられ続けます。刺さった針でも、長い時間をかけて上下左右に揺さぶられると、抜けてしまうのと同じように、バネをかけられてしまった歯は5年以内に抜けてしまうことが多いようです。

バネをかけていた歯が抜けてしまうと、その分、部分入れ歯を大きくして、次の歯にバネをかけ、またバネをかけていた歯が抜けて・・・ということを繰り返し、総入れ歯に着実に近づいてしまうのです。

入れ歯の場合、ブリッジのように固定式ではなく、取り外し式なので、きれいにするために毎日、手入れをしなくてはなりません。これが手間であるだけでなく、「他の人に見られると恥ずかしい」ということになります。また、総入れ歯に近づくにつれて、食べ物がはさまる、痛いなどの理由により、咬むという重要な行為をすることが難しくなる場合があります。入れ歯になると、たとえ咬むことができたとしても、自分の歯よりも咬む力が弱くなります。そうすると、硬いものなどを食べることが難しくなってきます。

「大好きだった、たくわんが食べたい」
「おせんべいをバリバリ食べたい」
「大好物のステーキが咬み切れないから食べられない」

という、歯があるときは当たり前だったことが入れ歯になってしまうとできなくなり、おいしいものを自分の歯で好きなだけ、おいしく食べることがいかに素晴らしいことかを理解することになるのです。

現在、日本では8020運動といって、80歳になったときに20本、歯を残そうという運動を厚生労働省が中心となって行っておりますが、現実は80歳になったときに平均、6~8本しか残っていません。それは、歯が抜けてしまった後に入れ歯を入れて、バネを支えている歯が抜けていくことを繰り返しているからです。 このように入れ歯というのは確かに、安くて、手軽に、短期間で作成することが可能です。しかし、安くできるということの代償として、心身に負担やストレスをかけているのです。

ある調査によると、総入れ歯の人と自分の歯が10本以上残っている人とを比較した場合、総入れ歯の人のほうが明らかにアルツハイマーになりやすいというラットによる実験データも出ています。歯をかみ合わせたときに脳へ伝わる刺激というのはそれほど重要なのです。この刺激が行かなくなることで、記憶をつかさどる海馬という脳の機能と運動能力が低下していってしまうのです。つまり、きちんと咬めるということは年をとってからの生活、例えば、モノを覚える、人と話す、歩く、出かけるなどの生活に必要な機能にも重要なる影響を及ぼすのです。

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治療法その③ インプラント

失った歯を補う3つ目の方法がインプラントです。インプラントのメリットはブリッジと入れ歯の欠点がないことです。インプラントというのは、人工のチタンでできたネジのようなものを歯の根っこの代わりとして顎の骨の中に埋め込み、その上にかぶせ物を装着するというものです。

天然の歯が顎の骨の中に植わって、顎の骨で支えられているのと同じように、インプラントも顎の骨によって支えられるために、バネをかけたり、橋をかけたりする必要がありません

したがって、入れ歯やブリッジのように支えとなる歯に負担をかけることがありませんので、他の歯が抜けやすくなってしまうなどの問題が発生しません

さらに、インプラントは顎の骨の中に植わっていますので、咬んだときの感覚、咬み応えが自分の歯に限りなく近い感覚になるのです。そして脳への刺激も強くなりますので、これまで入れ歯だった方がインプラントを入れると多くの方が若々しく、活力に満ちた人生に切り替わることが多いようです。

最近は、インプラントの認知度も上がってきているようです。しかし、インプラントについては間違ったイメージもあるようです。 「手術が怖い」 というイメージを持つ方も多くいらっしゃいます。

確かに「手術」と聞くと、怖いイメージを持ちます。そのお気持ちはよくわかります。しかし実際には、親知らずを抜くような手術ですので、ケースにもよりますが、そのほとんどが小手術だと思っていただければと思います。 手術に伴う痛みも親知らずを抜いたときと同程度だと考えてください。

当院では全身麻酔ではなく、歯を抜くのと同じように局部麻酔をして大体1~2時間で手術は終わります。手術後の腫れについても、2~3日経てば治っています。自分の悩みを抱えたまま生きていくのと、少しの間、手術の恐怖と戦うのとどちらが良いでしょうか?

その手術の恐怖に勝ったときに手に入る世界はどのような世界でしょうか?

「インプラントは高い」  インプラントについてこのように考える方もいらっしゃいます。確かに保険で作ることができる入れ歯に比べれば高いです。インプラントは1本30万円ぐらいします。

しかし先ほども申し上げたように、保険で作る入れ歯は当面の機能は回復しても、長期的なお口の健康にダメージを与えているのです。また、「歯はたくさんあるから、1本ぐらいなくてもいいでしょ」と思う方もいらっしゃるようです。 これは大いなる間違いです。指にも1本1本、役割があるように、歯にも1本1本役割があるのです。

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インプラント治療の例

例えば、下顎の前から6番目の歯が抜けてしまって、そのまま放っておくと、どのようなことが起こるでしょうか? 次のようなことが起こる可能性が高いのです。

  1. 咬み合わせる下の歯がないので、上の歯が出てきてしまう。
    上の歯は下の歯がなくても、咬む機能を維持しようとして、咬む相手を探して伸びてきてしまうのです。そうなると、後で下の歯を入れるときには咬み合せがズレているので、上の歯を削らないといけなくなってしまいます。
  2. 一番奥の7番目の歯が抜けた歯のスペースに倒れこんで来る。
     歯が斜めに倒れこんでしまうと、これを治すには矯正治療が必要になってしまいます。
  3. 物が挟まって咬みづらいので反対側でばかり咬んでいると、体のバランスが悪くなる。
    かみ合わせは全身の体のバランス、全身の健康にも大きな影響を与えています。1本1本の歯が重要な役割を果たしているのです。食べられれば、しゃべることができれば何でもよいというのとは違うのです。

このように、歯は見えないし、動かないから1本1本の役割が軽視されがちですが、非常に重要な役割を担っているのです。

もし皆さんの中指が根元からなくなってしまったらどうしますか?困りませんか? 「この中指が元に戻るなら、どんな事だってするのに!」と思いませんか?

 失った歯をインプラントで元に戻すということは、根元からなくなった中指をチタンの骨を入れて回復させるということと変わらないのです。中指を元に戻すのに50万円かかっても安いと感じませんか?また、新車を1台買っても、軽く100万円はします。確かに、車は生活するうえで欠かせませんし、車があることで家族・恋人と旅行したり、楽しい想い出を作ることができます。新車を買うこと自体もとってもわくわくする楽しい体験ですよね。そういう意味では、車を買うということは人生を豊かにするために必要なお金だと思います。

 しかし、失ってしまった歯を取り戻すということも非常に重要なことなのではないでしょうか。友達と家族とおいしい食事を食べにいったときにメインのフィレステーキの匂いを楽しんで、お肉を噛み切って味わうことができる、友達と旅行に行ったときにも何にもせずに旅行を楽しむことができるし、旅先で取る写真も口元に入れ歯のバネなんかありませんから自信を持って笑うことができる。

 このようなことは人生を豊かに生きていくための基本的な部分なのではないでしょうか。 このような基本的な健康がしっかりしていなければ、何をしようとも、楽しさ・豊かさを感じることというのは難しいのではないのでしょうか。

 このような価値観で考えてみると、例えば、すでに失ってしまった3本の歯を回復させるのに90万円かかったとしても、それが高い金額になるでしょうか?これからはご自分の生活、人生の豊かさを満喫するために、今まで頑張ってきて、後回しにしてしまっていた健康に、少しくらいのお金を使うことは、これからのご自分の人生を楽しむための道具を買い揃えるのと同じなのではないのでしょうか?

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